(407)阪神しまなみ海道ポタリング~知らないロード乗りとの会話~

かったるい橋をクリアし、深江浜を観光せずに北へ進む。
43号線に向かって。

43号線。
トラックが多く、いや、トラック以外の車もまぁまぁ飛ばしている危険な道だが、信号が少ない上に道幅が広い。
時間が無い時には最適だ。
「宅急便の配達が来るまでに帰らなあかん」
「水も飲みたいしな(金が無い)」
俺なりに臨戦態勢に入り、フロントをアウターへ。
「あら?」
シフトチェンジができない。
インナーでシャカシャカ脚を回しながら、「もう一丁」と左手をクイッと回したが、チェーンは微動だにしない。
「全然スピード出えへんやん」
シャカシャカ、シャカシャカ…。
「参ったなぁ」
シフトチェンジを繰り返していると、チェーンがアウターにはまってくれた。
調子が悪いテレビをどついたら、正常に映ったようなもんか。

追い風のおかげで、スピードがぐんぐん伸びる。
サイコンに目をやると「37㎞/時」。
「まだまだ伸びるはず」と、この日初めて気持ち良く、そして興奮気味にクランクを回したが、赤信号。
「まぁ、ええわ。このペースなら大丈夫」
行きは阪神しまなみ海道を走って深江浜まで1時間かかった。
しかし、帰り、43を走ると30分で家に着くペース。
ほんの少し、気持ちに余裕ができた。
リラックスしていると「あ、青や」。
信号が青になると同時にクランクをガシガシ回す。
気持ちいい。
が、回せば回すほど喉が渇いてくる。
水を買おうにも、俺は40円しか持っていない。
「早く水を飲みたい…」

「あ、事務所にコーラあったよな。この前、昼にピザを注文した時、一緒に持ってきてくれたやつ」
家へ戻る手前に、都合良く職場があるので、「汗まみれで薄汚い格好やけどええやろ。寄ってコーラ飲もう」。
カスクを頭から外し、手首にぶら下げてブラケットを握る。
熱すぎて頭がムシムシしていたし、事務所まで残り500mほどだ。
「歩道を走るんやから、ノーヘル(ノーカス?)でもええやろ」と。

事務所が入っているビルにたどり着き、1階の入口前でクリートカバーをシューズの裏にはめていると、「こんにちは!」。
見るからにガチガチの格好をしているロード乗りに声を掛けられた。
「あ、どうもこんにちは」
たじろぎながら挨拶を返す。
相手は、アイウェアとヘルメットのせいで、何歳かわかりにくい男性。

「そのロードは、どこで買ったん!?」
「カンザキバイクです」
「うん?」
「自分は、淡路にあるカンザキバイクで買いました。阪急の淡路です(淡路島と誤解されないよう)」
「そうかぁ。でもな、ロード買うんやったらサンワで買いや」
サンワとは、尼崎にあるサイクルセンターサンワ。
俺もちょっとした買い物に行くことがある。
男性は乗っているロードに指を差して、「サンワはええで。これな、サンワで買ったんや!」。
「はぁ」
「これもやで!」とジャージの胸元を軽く引っ張る。
「サンワはなぁ、ええもんが安いねん!兄ちゃんやったら、サイズはMか?」
「そうですね」
「じゃあな、早く行って買ってき!ええもんを安く売ってくれるから!」
俺としては、チームジャージを作ったので、「今のところジャージはいらんなぁ」だが、「はぁ、わかりました」と答えた。
「あんなぁ、ワシは定年退職してなぁ、3年ほど前にロード乗り始めてなぁ、そういや、兄ちゃん、今、どこ走ってたん?」
しゃべりの展開が早い。
ぐいぐい進められる。
「阪神しまなみ海道です」
「ほー、そうかぁ。遠いなぁ」
多分だが、感触として、俺が尾道~今治のしまなみ海道を走って帰ってきたと誤解してるっぽい。
さらに、それに対抗してなのか「ワシはこの前まで鹿児島に行っててなぁ」。
コロナの前に鹿児島へ行き、金持ちの中国人観光客と仲良くなって、すごく高い部屋に泊まらせてもらったとかなんとか。
「知らんがな。俺、どう返したらええねん?」と悩む。
「それでなぁ、お前。ロードは飛行機に積んだらあかんで、お前。めちゃめちゃされよるからな」と。
俺からすると、親でもなく上司でも先輩でも取引先でもない、初対面の知らん人から「お前」呼ばわりって…。
まぁ、納得はいかないが、「歳食った人ってこういうのおるよな」と諦めた。
人様に対して「お前」と呼ぶことが癖になっている、話と話の間に「お前」が入る癖がある人っているのだ。
歳を食うと。
「ほんでなぁ、次は北海道行こう思っててなぁ。福井から船出てるやろ?飛行機はあかんねん、飛行機はお前」
話を聞いていて、「そろそろ勘弁して下さい…」。
俺は話題に興味が無いのだ。
興味の無い話を一方的に語られると、精神的に疲れる。

ただ、「多分、この人は悪い人じゃないんやろなぁ」とは思う。
俺にしたって、普段、ロードのことを話せる相手がいないから、機会があればべらべらしゃべる。
この定年退職したおっちゃんもそんな心境なんだろう。
また、「ロードの保管は家でせなあかんで」とか「風呂に入りながら脚のマッサージせなあんで」など、自分が知っていることを人に教えたい親切さもある(「言われんでもわかってるわ」ってことばかりやったけど)。

「あぁ…」
先日 、飲み屋でマウントを取ってきた知らんおっさんもだが、自分が人様に対して主導権握っていると誤解せず、謙虚な気持ちになり、相手の都合も考えてほしい。
少しは。

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